「英会話力」の記事一覧

海外語学留学では絶対に日本人の少ない場所に行くべき!

夢だった海外語学留学

高校生の頃から私は、複数の言葉を操る人の思考回路はどうなっているんだろう?いつか自分もその状態を体験してみたい、という興味を持っていました。そして、とりあえず英語を身につけよう、言葉を身に付けるには現地で生活するのが一番、という根拠のないポリシーを掲げ、いつか語学留学することを夢に見ていました。
大学を出て就職して5年後、ある程度資金もたまったので、いよいよ語学留学をしようと思い立ち、会社を辞めて実行することにしました。
  まず、留学先を選ぶのに、なるべく日本人の少ない場所にしようと思い、日本人の多そうな街は避け、カナダのトロントを選択しました。次に学校選びですが、書店で留学情報誌を購入し、その中で自分の予算や希望期間に合致するコースがあり、ホームステイ先も紹介してくれる学校を選びました。語学留学先を斡旋してくれる代理店もあるようでしたが、高額でしたし、これもいい経験と思い、ビザなどの手続きも、全て自分で行いました。
いざ現地へ着くと、予想通りというか期待通り、街にも学校にも日本人は少なかったので、学校での授業はもちろんのこと、友達とのやり取りや、もちろんホームステイ先でも、全て英語でしか意思の疎通ができない状態でした。
クラスは英語レベルごとに分けられ、2週間に一度入れ替わったりしましたが、日本人はいつも私のみか、いてももう一人か二人だけ、という状況でした。他にはヨーロッパや中南米、韓国からの留学生が多く、皆、不完全ながら英語でやりとりして親交を深め、世界各地に友人ができたようで楽しかったです。講師は、さすがに慣れていて、英語で英語を非常にわかりやすく教えてくれる講師もいれば、やや怠慢で、映画のDVDを英語字幕付きで見て、感想を言い合って1時間終わり、という講師もいて、ピンキリだな、という印象でした。
こうして英語にどっぷりと浸かった生活を9ヶ月間送り、英語力はそれ以前に比べて確実にアップしましたが、残念ながらバイリンガルとまではいかず、当初の目標だった、「複数言語を操る人の思考回路」は体験できないままでした。しかし、英語力がアップしたということも勿論ですが、それだけでなく、外国人と臆することなく話せるようになったこと、そして、とりあえず何でもやってみよう、というある種の度胸がついたことは、この語学留学の大きな収穫であったと思います。  
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ロンドンが楽しすぎてヤバい!ウィンブルドン留学体験談

1ヶ月の短期でイギリスに語学留学

21歳の時、ウィンブルドンの語学学校に一ヶ月ほど通いました。滞在中はホームステイで、シングルマザーと子供が二人いる家でした。イギリスでは一軒家を数人でシェアをして住むというスタイルが定着していて、その家でも私の他にもう一人部屋を借りている女の人が住んでいました。
食事も全部自分で作るので、週末スーパーへ行って食材を買うのですがなんでも量が多いので一人で使いきれないので冷凍保存したり、パスタのような常温保存のきくものをよく使っていました。
当時物価が日本の倍くらいしていたのですが、パンやパスタは安くておいしいので重宝します。昼ご飯もマクドですらセットが日本円で1000円くらいしていたのでサンドイッチを作って持って行っていました。
語学学校は古いイギリスの家をそのまま使ったような学校で、ちょうど夏休みだったこともあり一年間で一番学生が多い時期でした。国籍もヨーロッパ圏やアジア圏の人達が多く、英語よりもいろんな国の言葉を覚えました。
休憩時間に庭に出て一服するのが楽しみでした。授業が終わった後はパブに行ってビリヤードをしながらお酒を飲み、夜はクラブへ行くのがお決まりです。日本のように24時間あいているカラオケもコンビニも無いのですが夜はにぎやかな街でした。
治安が良いとはいえませんが、ちゃんと自己管理をしていれば問題なく楽しめます。古い町並みそのままで、家も古い所が多く友達のステイ先はシャワー中お湯が途中でなくなるといって困っていました。
ずっと雨が降っていたり電車もダイヤ通りに来ない事が多々あり、生活では不便を感じる事もありましたが、それ以上に音楽やアートやファッションといったカルチャーは日本よりも断然刺激的で斬新なものばっかりだったのでロンドンはおもしろい街でした。
そして日本食が恋しくなったときは、持って行ったインスタントのお味噌汁を大事に飲んでいましたが日本食品店もあるので自分で作れます。韓国人街に行けば日本のものよりも安くで食材が手に入るのでだいぶ助かりました。
ロンドンは移民が多いので郊外の街へ出た方がイギリス人に会えるよと現地の人が言うほど多国籍な街なので本当にたくさんの貴重な体験ができると思います。
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海外語学留学を1年間すると英語は習得できるのか!?

学校の制度を利用して海外語学留学

高校時代に、学校の制度として1年間の海外留学をしました。場所はカナダで、ホームステイをしながら現地の学校に通い、日本の学校には定期的なレポート報告と帰国後のレポートを出すことになっていました。
何もかもが始めての体験で、特にカナダと言う国も始めてだったので、楽しい思い出も苦労した思い出も沢山あります。一番は言葉が通じないと言うことでした。いくら小学校から英語の授業を受けていたとはいえ、外国人が喋るスピードと言うのはとっても速いんです。
留学が決まってから英会話を習っていたのに単語しか拾えなかったり、発音がわからず会話について行けないことなんて始めの頃は当たり前でした。また生活習慣も大きく違い、一つ一つのことに戸惑ってばかりです。食事の量なんかは当たり前ですが、基本的にお菓子は着色料が多すぎて最初は食べるのを躊躇ってしまうこともありました。また基本的にどこの部屋のドアも開けっ放しなんです。始めは知らず、部屋にいるときは閉めていたので心配されてしまいました。
幸いホームステイ先の家族が良い人たちで、多少の失敗は何度も丁寧に教えてくれました。年が2つ違う男の子がいて、学校のレポート等手伝ってくれましたし、色々と観光にも連れて行ってくれました。
家族とは離れて、しかも長期での留学と言うことで緊張や不安も多かったですが、振り返れば勉強になったことや楽しかったことばかりです。今でも日常的な英語には不自由しませんし、なにより1年も外国にいると、日本でのレポート等は日本語で書くのが難しくて、英語で書いてしまったりするぐらいに自分に取って英語が自然な物となります。
今でもホームステイ先の家族とはメールでやり取りをしていますし、スカイプが出てからはテレビ電話をしたりもしてます。語学はもちろん、1人で知らない世界に飛び込むという経験は私の人生の中でも大きな財産になりました。
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英語は文法がバラバラでも会話は成立する!?留学で学べた事

1ヶ月間の短期カナダ留学

カナダへ1ヶ月語学留学をしました。滞在方法はホームステイ、授業は日本以外にもインドや中国など他の国からも留学に来ている人たちを含めた多国籍のクラスで外国人教師から講義をしてもらう形でした。
リスニングに関しては学生ということもあってか普段から英語を聞くように心がけていたからか、1週間もしないうちに全部とは言えませんがホームステイ先の方との会話の内容は理解できるようになりました。

(さらに…)

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