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英語を独学して海外旅行に行ってみた!日本と海外が違いすぎる

独学から始めた英語

私は成人してから英語の勉強を始めました。それまで全く駄目だったでしたが、コツコツと独学で続けました。
普段日本にいて生活する中、ふと外国の観光客に道を聞かれた時、とっさに受け答えをする姿を友人に羨ましがられて、うれしくて俄然やる気が出ていたのを覚えています。
それから夜のカフェやバーへ一人で足を運ぶ事も多くなりました。外国人の方と積極的にコミュニケーションを求める様になり、性格も変わってきました。日本人以外の友人が出来ると考え方も変わってきました。
そもそも、日本に生まれ日本で育ち、この日本という文化を意識する事が私たちにはないのだと気付き始めました。
外国の友人に質問される事、なぜこうしないの?なぜ、こうするの?私たち日本人には当たり前な事、疑問にも思わない事。おそらく、それが文化なのだろうと感じだしました。まもなく、私は一人でアメリカへ旅行へ行きました。
英語も日本にいながら勉強してたおかげで、旅行会社のプランに頼る事なく航空券だけの購入だけで済ませ、あとは自分でインターネットで現地の滞在地やプランを計画する事も出来ました。
日本を初めて経ち、海外に初めて触れる事で文化というものを体感しました。滞在場所までの交通手段も現地の人に道を訪ねながら、たどりつく事も出来ましたし、数多くの出会い、一期一会の経験が出来ました。
私はホテルではなく世界のバックパッカーたちが比較的集まる、格安のホステルやドミトリーへ滞在しました。みんなそれぞれの国から集まって、それぞれの文化があり、考え方を持った上で国際人として自分を持つ人たちばかりでした。
英語にはなまりがあって当然で何も恥じる事はないと知り自信にもなりました。海外では日本を知らない人たちばかりで、私がその人たちにとって初めての日本人になりました。そんな時に生まれて初めて、日本について意識しました。
これまで親や先生、学校で学んだ事、友人達と共感したもの、すべて信じてやまなかった事さえも、一つの文化に過ぎないという事に気付かされました。それはいい意味で。物事の価値基準は自分にあるという事に気付いた時、自分の未来に大きな可能性を感じました。
それから何度も海外へ行き、多くの確信から現在わたしは、起業する夢が出来ました。英語は自分を変える、すべての始まりなような気がします。
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海外でバックパッカー旅をするなら英語だけは覚えるべし!

半年間のアメリカ交換留学

私は英語は学校の授業と高校受験の際の塾でしか勉強せず、特に英会話を習ったことはありませんでした。高校の時に初めての海外旅行でイギリスに行き、学校で勉強したにもかかわらず、さっぱり聞き取れなく、自分で何もできず人に頼ってばかりで迷惑をかけ、学校や受験の勉強ではまったく英語が喋れないのを身をもって痛感しました。
大学に入り、さすがに高校までと違い、交換留学生のドイツ人やアメリカ人と交流する機会がありました。つたない英語でなんとか伝えようと、一生懸命聞き、覚えてる単語の中でなんとか努力して少しづつですがコミュニケーションがとれるようになりました。それでもより多くのことを伝えるには不十分で、その頃かた英会話能力を上げようと思い始めました。
その後、運よくアメリカへ半年間交換留学が決まり、結局、特別英会話を習うことはありませんでした。現地では常に辞書を持ち歩き、大変苦労しました。それでもなんとか少しづつですが喋れるようになりました。
Backpackers
Backpackers / garryknight

帰国後は外国人の友達を作ったり、もし言い方に間違いがあったら指摘するよう頼み、英会話力をあげてゆきました。就職しましたが数年後、やはり海外を自分の目で見たくなり、バックパックを担いで旅に出ました。
旅先では、正直ほとんど話せない日本人のバックパッカー達をたくさん見かけました。彼らは日本人で固まることも多く、日本人ばかりの宿に泊まり、最低限、他の外国人や現地の人と話しはするものの、必要以上に話したりふれあうことはないようでした。
私は日本人を避けたつもりはありませんでしたが、喋れない旅行者のように敢えて避ける必要もなかったので、宿も西洋人バックパッカーが泊まるところに出入りしたり、また田舎の方へ行く時など、同じ方向を目指す他旅行者と一緒に行ったり、会って喋って彼らとコミュニケーションする機会が自然と多くなりました。
そうやって話していると、予想外に他旅行者の国文化や考え方を自然に知ることができましたし、ツアーや一人では知ることができなかった、観光地の情報を仕入れたり話をきいたりすることもできました。
また英語が話せる現地の人から、いろんな情報を聞き、得することもあり、また彼らの現実の生活や生活習慣など新しく学ぶこともできました。
また話せないと、新しい出会いの少なさに加え、また旅の移動で重要な情報を逃してしまうことも多々あるように思いました。また喋れた方が圧倒的に情報が多くなるため、得することが多いです。
また仲良くなると、社会問題についてどう思うか聞かれることもあるので、もっと英語力をあげて話せるようになりたいです。
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